Juniperus communis, borievka obyčajná, identifikačný sprievodca

Kmeň: Magnoliophyta - Trieda: Pinopsida - Poradie: Pinales - Čeľaď: Cupressaceae

Juniperus communis - borievka obyčajná

Jeden z iba troch ihličnanov, ktoré sú pôvodom z Británie, borievka obyčajná Juniperus communis je malý vždyzelený strom (často nie viac ako ker), ktorý je z hľadiska formy veľmi ťažké idealizovať; je to preto, že rastúci zvyk borievky je do veľkej miery ovplyvnený jeho polohou. Na exponovaných pobrežných stanovištiach objímajú zem a rozširujú sa horizontálne, nikdy nepresahujú výšku 0,5 metra. Na chránených miestach môžu stromy dosiahnuť výšku 10 metrov a príležitostne aj viac. Borievky sú pomaly rastúce stromy a môžu sa dožiť až 200 rokov.

Borievky z kriedy dolu

Borievky zobrazené vyššie sú na šikmej kriedovej doline v južnom Anglicku.

Samčie kvety borievky obyčajnej

Ako je vidieť vyššie, žlté samčie šišky (samčie kvety) sa objavujú na jar a rastú na samostatných rastlinách od samičích šišiek. Stromy s touto chtacteristikou sa nazývajú dvojdomé.

Ženské šišky borievky obyčajnej

Sférické samičie kvety (prísne šišky) sú spočiatku zelené, ale keď dozrievajú pomaly asi 18 mesiacov, sú fialovo modré a vyzerajú veľmi podobne ako zrelé bobule. Opeľovanie je vetrom, ktorý vháňa peľ zo samčích stromov na kužele ženských stromov. Každý ženský kužeľ má (zvyčajne) tri stupnice, z ktorých každá zakrýva semeno.

Používa

Jalovec má ako štrukturálne drevo obmedzenú hodnotu pre svoje malé rozmery a často skreslené kmene a konáre. Drevo po rezaní má však príjemný a dlho lastický zápach, ktorý slúži ako alternatíva pouri. Hustá a pichľavá povaha borievkových kríkov a stromov z nich robí atraktívne miesta na hniezdenie pre malé vtáky, zatiaľ čo zrelé bobule zožierajú väčšie vtáky, ako sú drozd obyčajný, drozd malý a kruhoočky. Toto je potravinárska rastlina niekoľkých druhov molí, medzi ktoré patrí Juniper Pug Moth a Juniper Carpet Moth.

Najznámejšie je, že sa plody borievky používajú ako príchuť na výrobu ginu. Hanlivý názov pre tohto ducha je „skaza matiek“, a nie je to preto, že by sa ženy, ktoré pijú príliš veľa ginu, správali zle alebo boli alkoholické (aj keď by sa to mohlo stať), ale skôr preto, že olej z bobúľ, ktorý sa používal na liečbu dýchacích a tráviacich orgánov neduhy, ktoré prijímali (alebo sa dávali!) ženám vo viere, že môže ukončiť nechcené tehotenstvo potratom. Je známe, že konzumácia bobúľ borievky spôsobuje potrat dobytka, takže príbeh „zničenia matiek“ môže mať nejaký význam.